18 C
Mossel Bay
20th Nov 2019
Community & Living Events & Entertainment Nature & Nurture Tourism & Travel

Groet die Meerkat met Sonsopkoms

Dis ‘n ongelooflike  veldoefening   van  ‘kyk- en- bekyk- te -word’.   Nuuskierige   veldbewoners  en opgewonde gedempte homo sapiens sapiens wat  vroeg oggend, met eerste lig na mekaar tuur,  is voorwaar  ‘n avontuur soos min en ‘n besliste moѐt  doen  vir enige besoeker aan Oudtshoorn se Klein Karoo.

Die mengsel van afwagting in die donker, voёls wat  hier en daar begin tjirp en   voertuie wat doer in die donkerte met die gruispad afkom,  lig die  opgewonde  element  nog ‘n fraksie hoёr. Want om vroeg, regtig vroeg,  ver voor sonopkoms op te staan, beteken jy hou van donkerte, sonsopkoms, stilte EN die veld. Die  hoofrede vir diѐ vroegoggend avontuurtjie is om  meerkatte, een van die  sognaamde Vyf  Skaam nagdiere,  met eerste oggendlig in die droё Klein Karooveld te salueer.

Dit is  vroeg,  en ons  is met warm baadjies, musse en entoesiasme gepanser teen die bytende Karoo herfsluggie. Die groep van 30 nuuskieriges praat saggies en neem foto’s van die dag wat breek agter die Swartberge. Met koffie in die hand verwonder ons ons aan  die onwerklike kleure waarmee die oostelike hemelruim  se streepwolke beskilder word. Venus, die oggend planeet,  wink vir oulaas en verdwyn êrens in die uitspansel doer bo.   

JD  Glinister, ons gids van die oggend, ken sy storie. Die  groepie is elkeen reeds die vorige dag ingelig waar en presies hoe laat ons  op  die ontmoetingsterrein vir die meerkatekspedisie ontmoet. JD en sy span doen  ook die vorige dag ‘n recce om presies seker te wees van die doen en late van die meerkatfamilies wat die volgende oggend onder oё gaan wees. Hierdie oefening in meerkat -kyk,  wat  elke oggend, winter en somer, (behalwe Kersdag) en afhangende van die weer,  vanaf   September 2009 gedoen word, is  ‘n gewilde uitstappie vir besoekers aan die Klein Karoo.

Ver weg roep ‘n patryspaartjie na  mekaar en die ringnek  duiwe koer in ‘n nabye Soetdoring soos net hulle dit  op ‘n Sondagoggend  kan doen.

Die meerkat, sò vertel JD,  terwyl almal reg skommel in hul gemaklike liggewig kampstoeltjies, se gedrag herinner beslis aan menslike gedragspatrone. Ons sit so 5 tot 7 meter vanaf ‘n klompie meerkat gate en almal se aandag is vasgenael op die terloopse openinge met die rondom droё grys  Karoo veld.  Hiѐr bly die stoksterte meerkatte  in families en beweeg  hulle  as groep saam uit om te gaan kos soek. Gewoonlik bly die kordate diertjies in ‘n radius van 2 tot 3 km  met  ondergrondse sisteme as wonings.  Ons meerkatfamilie het dit egter gelukkig getref deur naby aan ‘n lusernland te bly –  hope kos met volop  insekte en  net een uitgebreide ondergrondse woning!

Skielik steek  daar ‘n nuuskierige, wollerige,  goue gevreetjie sy gesig  by die middelste gat uit.  Hy of sy  loer oor die linkerskouer, bekyk ons groepie nuuskierig en glip terug. Hiermee is die magiese afwagting verbreek – ‘n stuk of 6 volwasse meerkatte peul nou ook uit die gat uit en ons sien tussenin  ook twee  tieners wat laasjaar op 24 November gebore is – volgens JD erken jy hulle aan hulle gryser haredos.

Fier en kordaat  bekyk hulle ons groepie sittende toeskouers, en ons kyk onwrikbaar terug.

Hul baai hul magies in die direkte oggendsonnetjie en verwarm sommer hul hele lyfie. Ons hoor dat diѐ  betrokke meerkat familie  8  lede het en  gelei word  deur die einste dominante wyfie meerkat en haar maat.  Sy kan  tot 3 keer per jaar dragtig raak,  beginnende  in Augustus, met 75 dae poses tussenin.  Die oorlewingsstatistieke van ‘n klein pienk meerkatjie is slegs 45 %, en muise en slange is lief vir die pasgebore kleingoed wat 5-6 maande neem om volwasse te word. Die familie is met  hul eie unieke lyfreuk aan mekaar verbind  en wanneer ‘n mannetjie uit die nes, of figuurlik uit die gat geskop word, moet hy behoorlik nuwe strategieё bedink om weer elders ‘n  nuwe familie te begin.

Die proses van regop uit die gat, rondloer en bymekaar kom na boontoe was in ‘n rekordtydjie verby. Na ‘n onsigbare teken deur  Mamma meerkat draf die hele spulletjie op ‘n goue streep, stert in die lug, na die nabye lusernland op ‘n ekspedisie van vroeё  insekte ontbyt. Anders as die ander vier nagdiere, die aardvark, aardwolf,  bak-oor jakkals en die  ystervark, is die meerkat die enigste van die Skaam Vyf , wat ook in die dag doenig is.

Ons groepie laat spaander later op ‘n streep, nes die meerkatte van vroeёr die oggend, in  die goue oggendlig terug via die R62, Oudshoorn toe. Rondom ons is daar ‘n  gelatenheid   van “kyk- en -bekyk- te -word”   in die goddelike Karoo oggendstond. Vir meer inligting kontak info@fiveshymeerkats.co.za

Related posts

Boek Resensie – RETOER

Annlerie van Rooyen

MARKVERWANTE WAARDASIES

Mona de Wet

Visiting Berlin ꟷ Expectations and Reality

Mariëlle Renssen

SUPPORTING THE SWEETHEARTS FOUNDATION

Lydie Terblanche

Om verantwoordelikheid vir jou aftrede te neem

Des Sinclair

“I wonder”

Lydie Terblanche

Leave a Comment